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Nature:展望2014

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转基因猴(Transgenic monkeys)目前已经有几个研究小组,包括遗传学家Erika Sasaki和干细胞生物学家Hideyuki Okano,都希望制备出转基因的灵长类动物,以此来研究有关于免疫系统缺陷或脑部疾病。尽管这项灵长类


转基因猴(Transgenic monkeys)

目前已经有几个研究小组,包括遗传学家Erika Sasaki和干细胞生物学家Hideyuki Okano,都希望制备出转基因的灵长类动物,以此来研究有关于免疫系统缺陷或脑部疾病。尽管这项灵长类动物模型是最接近人类治疗这方面的疾病的有效动物(小鼠在这方面的疾病很难建立可靠的模型),然而该研究或许会引起伦理问题。去年迅速发展的基因编辑(gene-editing)技术——CRISPR可使得这项工作变成可能。

神经壮举(Neural feats)

杜克大学的神经生物学家Miguel Nicolelis已经研发出由大脑控制的外骨骼。他打算在今年的巴西世界杯上对脊髓损伤的运动员应用此技术。同时,研究者也在瘫痪者身上试图将其大脑同瘫痪区域重新建立连接,而不是之前常使用的机器手臂或外骨骼等治疗方式。在基础研究中,一些神经科学家也对美国和欧洲的大脑刺激项目感到兴趣,因为这样他们可从中获得相应的基金,如欧洲人类大脑项目(Europe’s Human Brain Project)。

新型药物(Novel drugs)

在制药行业里,几乎所有人都在关注两个相互竞争的抗体治疗药物Nivolumab和 Lambrolizumab,都在期待它们在增强免疫系统抵抗癌症的试验结果。这两种药物能作用于阻断蛋白质,从而使人体T细胞攻击肿瘤的通路不被阻断。在早期的测试中,这些药物的试验结果比2011年用于治疗晚期黑色素瘤治疗的Ipilimumab药物更积极。

可再生能源的革命(Renewable revolution)

半导体因钙钛矿能将光能转化成电能,而被看好。它们构建的成本也比较廉价,目前转化率超过了15%(2009年这一比例仅为4%)。而这个转化效率有望在今年得到进一步提升,可达到20%,英国牛津大学的一个研究小组同时也在研发无铅钙钛矿。

艾滋病的希望(HIV hope)

2013年,两个研究小组发现“广泛中和”抗体能够迅速清除模型动物猴子体内的艾滋病毒。这项治疗将在今年的秋季在人体进行实验。与此同时,去年的被治愈的艾滋婴儿技术也将被广泛地应用:即在出生之前高剂量地使用抗逆转录病毒药物。

微型测序仪(Miniature sequencer)

经过几十年的发展,一种DNA快速测序技术——纳米孔测序今年将进入市场。英国牛津Oxford Nano-pore Technologies公司计划发布第一批来自他们U盘大小的一次性测序仪产生的数据,这些测序仪正在一些科学家手里做测试。相比于其他技术,纳米孔测序有望提供更长的读长(可应用于细菌DNA混合样本测序),并能够实时显示结果。

气候变化(A better climate)

政府间气候变化专门委员会(IPCC)将今年的11月完成第五次评估报告。第二和第三工作小组的研究报告将继续关注气候变化带来的影响以及社会如何适应或缓解这些影响(第一工作组的报告去年已经完成)。联合国秘书长潘基文(Ban ki moon)也希望今年9月在纽约举行非正式峰会上对碳排放问题的“大胆承诺”(bold pledges)。在研究领域中,加拿大开始尝试进行碳捕获和储存的项目——萨斯喀彻温省的边界大坝煤炭发电厂(Boundary Dam coal power-plant )将在4月开始商业化运营,这个发电厂共投资11.7亿美元。

干细胞的再生(Stem-cell regeneration)

日本的一个研究团队将启动第一个在临床试验使用诱导性多功能干细胞(induced pluripotent stem cells)的研究,但不要期望结果很快出来。加利福尼亚州Santa Monica地区一生物技术公司Advanced Cell Technology称,它们将会发布两个使用人类胚胎干细胞的试验数据,目前只有两个试验获得了美国药品监管机构的批准。

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